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Seis tips para crear un mapa web

8 de junio de 2020
5 minutos de lectura

Aunque para muchos es claro lo que es un mapa, es importante definir a lo que realmente se refieren, los mapas geográficos son representaciones de la realidad que ilustran una determinada área de la tierra o un espacio geográfico, y todas las personas, aunque a veces no nos demos cuenta, hemos necesitado de ellos en muchos momentos de nuestras vidas, bien sea para dirigirnos a un lugar específico o para mostrar información detallada y de interés de un lugar a cierta población. Estas representaciones gráficas han sido necesarias por siglos, y actualmente muchas personas, entidades públicas y privadas, aplicaciones y hasta video juegos crean mapas, especialmente mapas web para mostrar información de su interés.

En la actualidad es muy importante encontrar las plataformas adecuadas para visualizar la información geográfica, que sean fáciles de usar y además sean intuitivas, ya que los SIG (Sistemas de Información Geográfica) que vinculan los mapas o la parte geográfica con la información, son un universo con una cantidad de datos y variables para tener en cuenta.

Ahora la pregunta es ¿Cómo crear un mapa? a continuación le mostramos ciertos tips y cosas que debe tener en cuenta para la creación de un mapa:

1. Definir el objetivo

El primer paso para crear un mapa geográfico es definir cuál es el objetivo de este, es decir, qué es lo que quiere mostrar en su mapa, ya que muchas veces tenemos una gran cantidad de datos y todos los queremos poner en un mismo sitio, aunque muestren información de varios temas diferentes, por eso es importante saber qué tema o información quiere mostrar para que quienes lo visualicen puedan comprenderlo de forma más fácil. Un gran ejemplo son todos los mapas que vemos por estos días respecto al Coronavirus COVID-19, algunos para representar casos a nivel mundial, otros para representarlos a nivel departamental, también se han visto mapas para mostrar las ayudas que se han brindado en las diferentes localidades de la ciudad, y hasta algunos que muestran el impacto que ha traído esta pandemia a nivel económico, ambiental y educativo, y los procesos de apertura en las diferentes ciudades y países.

2. Elegir los datos a incluir dentro del mapa

Una vez haya definido su objetivo deberá elegir los datos que desea incluir dentro del mapa, los dos más conocidos son los ráster que dividen el espacio en un conjunto de celdas-pixeles y cada uno posee un valor, y los datos vector que son los que se usan para modelar entidades digitalmente y se representan en tres tipos de elementos geométricos: puntos, líneas y polígonos.

Es importante tener en cuenta que estos datos deben tener un atributo geográfico o de lo contrario no podrá representarlos dentro de su mapa, estos datos son más conocidos como capas, sin embargo, si usted no sabe cómo recolectar sus datos de forma fácil, debe saber que hay varias herramientas que le pueden ayudar con esto. Si por el contrario ya cuenta con la información pero necesita capas adicionales con las que no cuenta como por ejemplo de una ciudad específica, o quizás hospitales, aeropuertos o vías, es posible que encuentre esos datos en las capas de ArcGIS Online o en el ArcGIS Living Atlas of the World, la colección de información geográfica más grande del mundo que incluye no sólo capas de datos sino también mapas y aplicaciones que hacen mucho más fácil realizar su trabajo.

Después de tener a la mano todos los datos que necesita para la creación de su mapa, es importante que recuerde el orden de las capas una vez estén añadidas a su mapa, y para esto es importante que sepa que los polígonos deben ir al fondo, luego las líneas y por último los puntos, si no tiene en cuenta esto, es probable que cierta información quede oculta y su mapa se vería incompleto y bastante desordenado.

3. Revisar la información de las tablas de atributos

Todas las capas vienen con una base de datos que contiene información específica de sus elementos, estas bases de datos son más conocidas como tablas de atributos y están ordenadas de modo que cada fila representa un elemento independiente y cada columna representa un atributo o característica del elemento, por eso es importante revisar que las tablas contengan la información necesaria ya que a partir de dicha información se buscan y simbolizan los datos dentro de un mapa web, así como también se toma información para las ventanas emergentes de cada elemento como se puede apreciar en la siguiente imagen

4. Mostrar la leyenda

Algo indispensable para que las personas entiendan de forma fácil lo que un mapa desea mostrar, es la leyenda, si no tenemos una leyenda dentro de nuestro mapa, bien sea digital o impreso, va a ser realmente difícil que una persona entienda qué es lo que están mostrando. Pongamos de nuevo el ejemplo del mapa del COVID-19, si la persona que creó el mapa simplemente lo publicara sin poner una leyenda, jamás sabríamos qué están representando los puntos, podrían ser aeropuertos, alcaldías, o si por ejemplo supiéramos que están representando el número de casos del Coronavirus, no sabríamos si se están representando los casos totales, las muertes, o los recuperados, sin embargo para este caso, la leyenda nos confirma que los puntos representan los casos confirmados del virus.

5. Saber mostrar la simbología

Sin embargo, no dejemos atrás la importancia que tiene la simbología a la hora de crear un mapa web, y es que con esta también hacemos mucho más claro para el lector el tema de nuestros mapas; a la simbología no sólo me refiero el tener en cuenta qué objeto o símbolo se va a poner en cada una de las capas, sino también saber elegir el tamaño, color y transparencia para cada uno de los símbolos. Por ejemplo, si en vez de puntos pusiéramos vacas en nuestro ejemplo, es muy probable que la gente piense que se refiere al número de vacas o a la producción de ganado que hay en cada lugar, así mismo, en la simbología, como se mostró en la imagen anterior, se puede notar que a medida que los puntos o círculos son más grandes, el número de contagiados confirmados es mayor.

Representaciones de esta forma se pueden notar también en polígonos, en la siguiente imagen se muestra cuáles son las zonas más afectadas por el virus en el departamento de Cundinamarca, en una gama de colores que va de amarillo claro (menor contagio) a rojo oscuro (mayor contagio), esto según estudios, hace que las personas al visualizarlo relacionen automáticamente que los colores más oscuros representan una mayor cantidad de entidades, en este caso contagiados en dichas zonas, por lo cual es realmente importante que tenga en cuenta al crear un mapa web, cómo desea que la gente interprete sus representaciones gráficas.

6. Título y descripción del mapa

Por último y no menos importante, tenga en cuenta el título y descripción que va a ponerle a su mapa cuando lo cree y lo comparta (si desea hacerlo), esa es la carta de presentación del mismo y por eso debe ser muy conciso y llamativo tanto su título como descripción para que su público objetivo sepa de entrada qué es lo que está mostrando, recuerde que normalmente cuando uno ingresa a una página, lee un texto, ve una imagen o cualquier representación gráfica, lo primero a donde dirigimos la mirada es al título.

Espero este blog les sirva mucho para tener en cuenta algunos aspectos a la hora de crear mapas, nos encantaría saber sus comentarios y de pronto temas adicionales de los cuales quieran que hablemos.

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